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公司动态 来源:网络整理 作者:成都侦探 时间:2021-01-04 14:29 点击:

从“老公”的词义说政治和经济对语言的影响

在前几天所写的《说先生——兼说为什么可以称屠呦呦为先生》一文中,说起了受英语的影响,先生一词有时候指丈夫。有朋友由“丈夫”一词说到了“老公”,又提起来老公一词也指太监。这引起了我的话头,我说,这可以写一篇文章,因为老公一词的在公众心目中含义的变化很可以显示政治和经济对语言的影响,甚至可以这样说,这个词是上述这种影响的一个标本。

说起老公,在如今中年以下的朋友心中的含义毫无疑义就是丈夫。但是年龄大一点的北方朋友提起此词或许会摇一摇头,叹一口气:没有办法,老公本来是太监(宦官的俗称)的意思,如今年轻人一口一个老公,没有文化啊。

考察某一个词的起源和详细的历史变化往往是不可能完成的任务,我也不想在这里做这个容易引起争议的吃力不讨好的事情。我想还是只引用一些没有争议的材料为好。

如今老公即丈夫的含义是怎么来的?来自粤语,即来自广东、香港,时间是20世纪80年代。我和与我年龄相仿的朋友都应当是这段历史的亲历者。那时候香港的电影、电视剧风靡一时,香港艺人的讲话习惯逐渐被“北方人”即广东以北的人们所熟悉,更加上大量的“北方人”到广东创业或就业。妻子称呼丈夫为老公的声音为北方人所听闻,始而惊骇,继而新奇而时髦,最后被完全接受。

那么,过去老公是不是指太监?确实曾经是指太监。语言是约定俗成的东西,北方人特别是北京人,年龄大一些的都是这样说的。在北京话的发音中,老公的老字略重略长,公字略轻,但是比一般的轻音如桌子、椅子的子字发音又要略重一点。北京西郊香山附近有地名老公坟,据说就是太监的坟地。在北方的戏曲、曲艺中,由于生理上的残疾,老公常常作为调笑的对象。

这样的说法有没有文字上的依据?当然有。《红楼梦》算得上的文学的经典了,第八十三回:“门上的人进来回说:‘有两个内相在外,要见二位老爷。’ 贾赦道:‘请进来。’门上的人领了老公进来。……老公道:‘前日这里贵妃娘娘有些欠安…’”。内相是对宦官的尊称,老公则是一般人对宦官的背称,在这里是写书人对宦官的称呼。——《红楼梦》一书中对宦官的背称基本上都是老公。

又如,清代小说《官场现形记》中说道,那位名叫胡鲤图的陕西人做官老是遇到洋人的官司,总是被罢黜,终于又花了大笔银子,找到一个机会,“他就立刻进京,又走了老公的门路”,终于补了一个山东兖沂曹济道台(第九回)。

如果说,《红楼梦》作者可能长期生活中北京,书中有许多北京话,那么《官场现形记》的作者李宝嘉(伯元)是常州人,该书主要说南方的事情,书中有许多南方方言。也就是说,清末的时候老公在当时南方的通行意思也是太监。

能够找到老公的含义的太监的最早记录是明清之际人谈迁的笔记《枣林杂俎》,其中说,李自成进京后驱逐太监,“群呼打逐老公”。也就是说,在明末清初,老公一词就有了太监的含义。

但是,由此却并不能说老公一词原来的意思就是太监,更不能够说“老公就是丈夫”是没有文化。因为老公表示丈夫的用法比上述表示太监的用法早得多。请看:

元·杨显之《酷寒亭》第三折:“我老公不在家,我和你永远做夫妻,可不受用”。

《古今杂剧·鸳鸯被》第二折:“我今日成就了你两个,久后你也与我寻一个好老公”。

 《水浒传》第五回:“那大王叫一声:‘做甚么便打老公?’鲁智深喝道:‘教你认得老婆!’”

《西游记》第三十五回:“这样个宝贝,也怕老公,雌见了雄,就不敢装了”。

《京本通俗小说·错斩崔宁》:“你在京中娶了一个小老婆,我在家中也嫁了个小老公”。

《喻世明言》第一卷:“约莫半酣,婆子又把酒去劝两个丫鬟,说道:“这是牛郎织女的喜酒,劝你多吃几杯,后日嫁个恩爱的老公,寸步不离。”

可见,在元明的杂剧、话本、小说中,老公被大量地用于丈夫这个含义,而且多出于平民之口。

从上面的叙述,可以看到,老公一词的含义在可以考察到的七八百年里,发生了一个否定之否定的变化:元明——丈夫;清、民国直到20世纪七十年代——太监;如今——丈夫。

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